Hvad parterapeuten lærte af forældrenes traumer

Hendes forældre var Holocaust-overlevere, der følte, at de havde fået livet forærende som en gave, der skulle fejres hver eneste dag. ”Deres perspektiv på livet inspirerer mig i alt mit arbejde,” siger parterapeuten Esther Perel, som har vakt opsigt ved at rådgive kriseramte par for åben mikrofon i en ny podcastserie. Nyeste sæson er netop lanceret.

Esther Perel
Esther Perel har nærmest fået rockstjernestatus blandt amerikanske parterapeuter.

”I det lille lokalsamfund i Belgien jeg voksede op i, var alle Holocaust-overlevere. Her var to grupper: Dem der ikke døde, og dem der kom tilbage til livet. Dem, der ikke døde, levede ofte triste liv, kunne ikke opleve glæde, kunne ikke stole på nogen. Når man er på vagt, bekymret, angst og usikker, kan man ikke løfte hovedet og gå ud i rummet og være legesyg og sikker og fantasifuld. Men dem, der kom tilbage til livet, gjorde noget andet. De forstod Det Erotiske i mystisk forstand, som en modgift til døden. De vidste, hvordan de skulle holde sig selv i live.”
Sådan siger den belgisk-amerikanske psykolog Esther Perel i en TED-talk, som indtil videre er set over 11 millioner gange. Esther Perel, der nærmest har fået rockstjernestatus blandt amerikanske parterapeuter, er barn af Holocaust-overlevere og har flere steder forklaret, hvordan forældrenes livsindstilling inspirerer hendes arbejde med at udforske kærlighedens vilkår i det moderne samfund:
”For at forstå de par, der har en erotisk gnist, og hvad det er, der opretholder begæret, ser jeg nærmere på lidelse, som er begærets anden side,” siger hun.
”Lidelse er vævet ind i min egen familiehistorie. Mine forældres traumatiske erfaringer gav dem en stærk vilje til at vende tilbage til livet med fuld kraft og få så meget som muligt ud af hver eneste dag. De følte begge, at de havde fået en enestående gave forærende: At leve livet igen. Mine forældre ville ikke blot overleve, de ville genoplive livsglæden, omfavne vitaliteten – i den mystiske forståelse af Det Erotiske. Jeg har fået meget af mit livssyn fra dem, så vel som min tro på viljestyrke, min søgen efter mening og min tro på den menneskelige ånds modstandskraft. Der er en verden til forskel på ’ikke at være død’ og ’at være i live’, og den forståelse har jeg fået fra mine forældre,” fortæller Esther Perel her…    

Monogami til forhandling
Den medieombejlede psykolog med den charmerende frankofile accent er opvokset nær Antwerpen, uddannet i Jerusalem og bosat i New York, hvorfra hun for alvor brød igennem som en kærlig og kontant iagttager af det moderne parforholds faldgruber og muligheder med bogen Mating in Captivity fra 2006 (udkommet på dansk under titlen Erotisk Intelligens, 2016).
Siden har hun rejst verden tynd med sine – nogle steder - kontroversielle budskaber om, at utroskab ikke bør være skilsmissegrund i ellers velfungerende parforhold, og at udenomsægteskabelige affærer blot er en logisk konsekvens af de urealistisk høje og modstridende krav, vi stiller til romantisk kærlighed i en hyperindividualistisk tid.
Selv lever hun med den samme mand, som hun giftede sig med som 22-årig. Parret er, har hun forklaret, i gang med deres ’fjerde ægteskab’. At genopfinde sig selv og hinanden i samme ægteskab, hvis det er muligt, er et af hendes egne mantraer, som hun tydeligvis selv praktiserer. Men meget af Perels virke handler ellers om at afmontere idealet om det livslange, lykkelige monogame parforhold. For i hendes optik er et lykkeligt ægteskab og et lykkeligt sexliv drevet af to fundamentalt set modsatte, og langt hen ad vejen uforenelige, energier:
På den ene side ønsket om et jævnbyrdigt, trygt og kærligt fællesskab, på den anden side længslen efter det ukendte, eventyr og selvrealisering.
Og efter 33 års terapeutisk arbejde med par fra mange forskellige kulturer, religioner og lande ved Esther Perel en ting eller to om moderne kærlighed. Hun noterer sig f.eks., at når folk er utro, er det ikke fordi de savner sex. Det er fordi de længes efter at føle sig i live:
”Mange par fortæller om manglen på sex i parforholdet. De siger, de vil have mere sex, men i virkeligheden vil de have bedre sex. Og med bedre sex mener de, at de længes efter at genfinde den livskvalitet, den følelse af liv og fornyelse, vitalitet og energi, som sex plejede at give dem. Eller som de håbede, sex ville give dem.”

Par er en truet enhed
Perels bøger om ægteskab og parforhold er udkommet på knapt 30 sprog, hun er en flittig brugt international foredragsholder og har bl.a. været konsulent på tv-serien The Affair, der stadig kan ses på HBO. Affærer og utroskab er også omdrejningspunktet for hendes nyeste bog State of Affairs: Rethinking Infidelity, der udkom i efteråret, og senest er hele sæson 2 af hendes opsigtsvækkende podcastserie Where Should We Begin lanceret på lydbogstjenesten Audible.
I den stærkt fascinerende podcast får nysgerrige for første gang mulighed for at følge med helt ind i terapilokalets ellers lukkede, fortrolige rum. Her møder vi par, der kæmper med sig selv, hinanden og kærligheden, og som coaches empatisk, men også med fast hånd og tør humor af Esther Perel.
Selv ser hun podcastserien som en særlig public service-tjeneste målrettet en gruppe mennesker, der har hårdt brug for støtte:
”Par er den centrale enhed i familierne. Og den eneste måde familierne overlever på er, hvis parrene er nogenlunde tilfredse. Familier holdes ikke længere sammen af børn, af kvindeundertrykkelse, af økonomisk afhængighed eller af jura,” siger hun til magasinet The New Yorker og fortsætter:
”Samtidig har den enhed, som et par udgør, aldrig tidligere skullet opfylde så mange forventninger som i dag. En enkelt person forventes at give mig alt det, en hel landsby tidligere gav: Økonomisk og følelsesmæssig tryghed, partnerskab, underholdning, venskab, samhørighed, mystik, kærlighed, sex – hele pakken.”

Med på en lytter
At det i praksis er svært at få ligningen til at gå op, fremgår tydeligt af både sæson 1 og 2 af Where Should We Begin. De medvirkende par er anonymiserede og valgt ud blandt mange hundreder, der har ansøgt om at få en gratis session hos Esther Perel mod at dele deres trængsler med offentligheden. Parrene er unge og ældre, nye kærester og etablerede ægtefolk, hetero- og homoseksuelle, med og uden børn.
De fortæller om parforholdsproblemer, som de er flest: For lidt sex, for mange skænderier, sexafhængighed, sorg over barnløshed, frustration over børn der tager energi ud af kæresteforholdet, vrede og fortvivlelse over sygdom, overgreb, arbejdsløshed og utroskab. Ofte lider begge parter af en dyb ensomhedsfølelse og frygter at blive afvist af partneren.
Perel afdækker respektfuldt de dysfunktionelle dynamikker og forsøger at vise, at rummelighed og vilje til at se indad og forandre sin egen uhensigtsmæssige adfærd, ikke den andens, er vejen frem. Her er ingen lette løsninger, men en insisteren på, at det er muligt at gribe ud efter livet og nå hinanden, hvis man vil. Hos nogle af parrene skinner kærligheden tydeligt igennem, mens andre virker hinsides terapeutisk rækkevidde, selv for en dreven analytiker som Perel. Og det er helt i seriens ånd, at lytteren ikke får at vide, hvordan det senere går deltagerne – om de forbliver sammen eller skilles.
”Dette er ikke terapi, men enkeltstående rådgivningssessioner,” forklarer Esther Perel i et interview i Vogue:
”Jeg kan ikke gå i dybden med alt, men jeg mødes med parrene i tre timer, hvilket svarer til fire eller fem terapi sessioner (afsnittene i podcasten er redigerede og varer ca. 30 min. red.) Folk opsøger mig for at tale om bestemte ting, der plager dem, og som de ønsker at forandre og få en dybere forståelse af,” siger hun.
De fleste vil kunne genkende sig selv, tror parterapeuten, der efter et langt arbejdsliv ved, at vores allermest personlige og private problemer sjældent er unikke:
”Jeg vil gerne give lytteren oplevelsen af at overhøre en intim samtale mellem to mennesker, som normalt foregår bag lukkede døre. Og at du først tænker, at du kigger ind gennem vinduet til andre menneskers liv. Men at du så opdager, at du står foran et spejl og ser på dig selv.”

Sæson 1 af podcasten Where Should We Begin: With Esther Perel kan lyttes gratis her…

Sæson 2 kan hentes hos streaming- og lydbogstjenesten Audible…
 

Illustrationer:
Esther Perel har sin parterapeutiske praksis i New York, men rejser flittigt i det meste af verden for at lancere bøger og holde foredrag. Hendes viden om utroskab og parforhold er bl.a. brugt af skaberne bag tv-serien The Affair, der hyrede hende som konsulent i arbejdet med at udvikle seriens karakterer.

 

Tak fordi du følger med på Goldberg.nu, hvor alle artikler kan læses helt gratis. Redaktionen arbejder til stadighed på at udvikle magasinet, og har du lyst til at hjælpe, er du meget velkommen til at benytte vores donationsmulighed.
Tak for hjælpen!

Gå på opdagelse i arkivet